Por qué debe tener cuidado con Bitcoin

Imprimir Más

Con el precio de un bitcoin alcanzando niveles récord de más de $15.000 el jueves, cada vez más gente común considera invertir en la criptomoneda. El reciente aumento de precios, sin embargo, conlleva tremendos riesgos. Los inversores deben estar preparados ante la posibilidad de perder toda su inversión.

Bitcoin fue lanzado en 2008 por un autor anónimo con el nombre de Satoshi Nakamoto como medio para realizar transacciones entre los participantes sin la necesidad de intermediarios. Desde el comienzo de este año, el precio del bitcoin ha aumentado en un 1.300% a medida que más y más consumidores acuden a él con la esperanza de beneficiarse de su creciente popularidad y el aumento asociado en el valor.

Las criptomonedas no son monedas en absoluto. Como explica el Financial Times, bitcoin es una cadena de códigos de computadora que significa que se pueden crear nuevos bitcoins, hasta un límite acordado, mediante computadoras que obtienen el derecho de hacerlo al resolver acertijos complejos. Las transacciones se registran en una base de datos llamada cadena de bloque.

Bitcoin, al igual que otros activos como el oro, no genera ingresos. Tienes que venderlo para obtener cualquier valor. Y, como el oro y otras monedas, se puede transferir de igual a igual.

Parte del nerviosismo sobre Bitcoin es que, junto con otras criptomonedas, desafía el rol tradicional de los bancos centrales. En el mundo clásico, los bancos actúan como intermediarios al otorgar préstamos de los depósitos que tomaron y del financiamiento del banco central. El banco central usa la tasa a la que proporciona esta financiación como palanca para garantizar la estabilidad de precios.

La introducción de las criptomonedas amenaza este modelo porque los bancos ya no son necesarios para los fondos intermedios y no existe un banco central para garantizar que los precios sean estables.

Los temores más inmediatos sobre el centro de bitcoin en el reciente aumento dramático en su valor. Hay nerviosismo en el mercado de que una falla repentina podría ser inminente después de que la criptomoneda cayera en más de $1.300 en minutos en el intercambio bitcoin Bitfinex. Sin embargo, se recuperó hasta niveles récord por encima de $15.000.

El flash crash se hace eco de largas advertencias de que la fiesta de bitcoin está lista para terminar en lágrimas. Más recientemente, Jamie Dimon, CEO de JPMorgan, uno de los bancos de inversión más grandes del mundo, declaró que despediría a cualquier empleado que intercambiara bitcoins por ser estúpido.

Sobrevalorado

Existe un gran riesgo de que bitcoin ya esté sobrevaluado.

Los casos de uso prácticos para bitcoin son limitados. No permite que se realicen suficientes transacciones por segundo como reemplazo de un sistema de pago moderno. Y no ofrece ninguna otra funcionalidad que no sean transacciones pseudónimos, transacciones en las que se oculta la verdadera identidad de las contrapartes.

Bitcoin se ve favorecido por los esquemas piramidales, incluido el infame esquema piramidal MMM en Nigeria. En un artículo reciente, el Financial Times llamó bitcoin en sí un esquema piramidal, para consternación de los entusiastas de la criptografía. (Un esquema piramidal generalmente es una operación ilegal en la que los participantes pagan para unirse y se benefician principalmente de los pagos realizados por los participantes subsiguientes. Si no entran nuevas personas, se colapsa).

Riesgo regulatorio

El tercero, y posiblemente el mayor riesgo es regulatorio. En septiembre de 2017, el gobierno chino prohibió los intercambios de bitcoin en China continental, lo que provocó el desplome del precio del bitcoin.

A pesar de la afirmación de que bitcoin es una “moneda global”, la realidad es que el 58% de toda la minería de bitcoin ocurre en China. Si en algún momento el gobierno chino decidiera prohibir la minería de Bitcoin, es probable que el precio caiga en el olvido.

Otros países también han expresado su preocupación. El Banco Central ruso recientemente emitió una advertencia a los inversores sobre los riesgos de invertir en criptomonedas, citando preocupaciones sobre una burbuja. Esto sugiere que podría haber una represión concertada.

Las criptomonedas están prohibidas en la India ya que su uso es una violación de las reglas de divisas. El Australian Reserve Bank ha adoptado un enfoque diferente. Monitorea el mercado de criptomonedas en una oferta para entender la tecnología subyacente.

El Banco de la Reserva de Sudáfrica ha expresado su apertura a las tecnologías de cadena de bloques. Pero también ha resaltado los riesgos potenciales para los consumidores.

Una burbuja clásica

Existen riesgos reales que muchos consumidores que invierten en criptomonedas no comprenden completamente. Los anuncios prometen que Bitcoin puede hacerte rico rápidamente. Y las redes sociales están llenas de historias sobre amigos de vecinos o primos lejanos que han ganado mucho dinero con bitcoin.

Sin duda, estos casos son reales, y aquellos que invirtieron temprano pueden obtener grandes beneficios. Pero esto es así en todas las burbujas, desde la burbuja de puntocom hasta la Tulipomanía. También es cierto en todos los esquemas piramidales.