Bitcoin prosperará primero en el mundo en desarrollo.

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El poder real de las monedas digitales.

Esta red nigeriana no es algo que los consumidores usen por sí mismos, al menos no todavía. Conecta unas 20 instituciones microfinancieras o IMF. Básicamente, se trata de empresas que brindan servicios bancarios, incluidos préstamos, a personas que no tienen acceso a los bancos. La red permite que el dinero se mueva entre estas IMF, algo que antes no era posible, y proporciona a las personas un medio para enviar y recibir dinero a través de ellas. Las dos nuevas empresas dicen que la red ahora está disponible para unas 300,000 personas que ya tienen relaciones con estas IMF.

“Hoy, si la gente en la capital quiere enviar dinero a su familia en el campo, tienen que poner dinero físicamente en un autobús, en una bolsa. Esa no es una situación sostenible”.

Estas personas no necesitarán necesariamente su propia moneda digital. Stellar simplemente proporciona la infraestructura para intercambiar dinero. Al tocar una serie de computadoras independientes en todo el mundo, el sistema permite que alguien envíe cualquier moneda y que llegue como cualquier otra moneda. Puede enviar dólares y hacer que lleguen como bitcoin. Puedes pagarle a alguien en litecoin, y él puede recibirlos como yenes. Puede enviar euros y convertirlos en yuan chino. Utilizando este servicio distribuido, Stellar y Oradian proporcionan una forma económica de vincular todas esas IMF nigerianas.

Para el fundador de Oradian, Antonio Separovic, el proyecto revela el poder real de las monedas digitales, no como una tecnología de consumo, sino como una infraestructura subyacente. “Cuando las personas comienzan a usar la cadena de bloques bitcoin para las remesas, eso es un éxito”, dice Separovic, que nació en Sudáfrica. “Le estamos diciendo a la gente que están usando Stellar. Les estamos diciendo que ahora pueden enviar dinero”.

Stephen Pair, el director ejecutivo de la empresa bitcoin Bitpay, que ayuda a los comerciantes a aceptar pagos con bitcoins en América del Norte, Europa y América Latina, aún no presta servicios en África. Pero él está de acuerdo en que, para Bitcoin, el continente presenta una gran oportunidad a corto plazo. “Hay una gran oportunidad para que Bitcoin se convierta en algo más común y común en lugares como ese antes de que suceda en el mundo en desarrollo”, dice.

Cualquiera en el mundo.

La red de Stellar es solo un primer paso. Para enviar y recibir dinero, los clientes deben visitar su IMF local. Pero en un país donde las transferencias de dinero siguen siendo arduas, es un paso notable. Según Enhancing Financial Innovation and Access, más de la mitad de los 17,5 millones de adultos nigerianos que enviaron dinero durante un período de seis meses en 2014 utilizaron canales informales, como tarjetas de débito prepagas o seres queridos que viajaban de un lugar a otro.

 

“Hoy, si la gente en la capital quiere enviar dinero a su familia en el campo, tienen que poner dinero físicamente en un autobús, en una bolsa”, dice McCaleb. “Esa no es una situación sostenible”. En el futuro, dice Separovic, Oradian puede explorar una aplicación que permita a las personas transferir dinero por su cuenta.

Simplemente como un enlace entre las IMF, la nueva red muestra cuán poderosas pueden ser las monedas digitales en un lugar como Nigeria, un país con más de 180 millones de personas, o aproximadamente la mitad que en los EE. UU. Pero la red también proporciona una forma para que las IMF lleguen más allá del país. Debido a que la red local de MFI se conecta a la red más amplia de máquinas Stellar, permitirá que los nigerianos intercambien dinero con potencialmente cualquier persona en el mundo. “La esperanza es incluir a otras instituciones financieras y IMF a lo largo del año para ampliar el alcance de la red”, dice McCaleb.

Rehacer el sistema.

Esto ha sido durante mucho tiempo una fortaleza de bitcoin y otros servicios de moneda digital. Le permiten enviar dinero a través de las fronteras sin pagar los altos honorarios cobrados por los guardianes tradicionales como Western Union. Pero la proposición es aún más atractiva en lo que respecta a África. Según el Banco Mundial, la tarifa promedio para enviar dinero a África es un enorme 12 por ciento. Y el costo de enviar dinero entre los países africanos es aún mayor.

A largo plazo, según cree Pair, las monedas digitales no solo ayudarán a poner en marcha los servicios financieros en lugares como Nigeria, sino que rehacen los sistemas de dinero en otras partes del mundo. “Puede comenzar en el corto y mediano plazo convirtiéndose en la corriente principal en algunos de estos marcadores emergentes”, dice, “pero a largo plazo, eso es un catalizador para que se generalice en los lugares más desarrollados”. Debido a que proporciona un medio tan efectivo para rastrear el dinero y quién posee ese dinero en cualquier momento dado, argumenta que puede simplificar los costos en todas partes. “Es difícil imaginar que las cosas funcionen en línea de otra manera que la forma en que lo hace Bitcoin”.

Esto no necesariamente significa que la persona promedio comprará cosas con bitcoin. “Pueden percibir que están pagando en otra moneda”, dice Pair, “pero Bitcoin será la tecnología subyacente que hace que esto funcione”. Según lo ve, bitcoin, o algo similar, proporcionará la infraestructura que impulsa nuestro sistema financiero. Eso todavía está muy lejos, si es que sucede. Pero en lugares como Nigeria, el cambio está más cerca.