Planteando preocupaciones medioambientales con el auge de Bitcoin

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Los crecientes precios de los bitcoins han dejado a muchas personas sintiéndose ricas, y muchas más lamentaron no haberlo aceptado cuando era mucho más barato. Pero también podría estar teniendo un efecto mucho más dañino en el mundo.

La gran cantidad de poder de computación y energía requerida para ejecutar la economía de bitcoin significa que los precios en alza podrían literalmente dañar nuestro planeta, advirtieron los expertos. Y a medida que aumenta el precio de la criptomoneda, es probable que ese problema empeore.

Ya, la potencia utilizada para extraer bitcoins en todo el mundo consume más energía que 159 países individuales. Y cada transacción de bitcoin usa la misma cantidad de energía requerida para alimentar a un hogar estadounidense durante nueve días.

Bitcoin ha sido elogiado por la forma en que ha creado una moneda específicamente diseñada para computadoras e Internet. La moneda se extrae utilizando computadoras que pueden generar más dinero haciendo cálculos complicados, y los pagos se verifican mediante el uso de una tecnología específica llamada cadena de bloques que distribuye el libro de dinero en todo el mundo.

Pero esa misma potencia informática requiere electricidad para alimentarla. Y a medida que aumenta el valor del bitcoin, cada vez más personas buscan hacerlo, contribuyendo directamente a una gran demanda de combustibles fósiles.

A medida que Bitcoin crece, los cálculos necesarios para las máquinas de minería de bitcoin se vuelven más complicados, por lo que tardan más en resolverse. Eso pretende ser una protección sobre la cantidad de bitcoin en el mundo, pero también significa que la potencia demandada por las computadoras está creciendo todo el tiempo.

Gran parte de esa extracción se realiza en China, según un estudio de la Universidad de Cambridge, y depende directamente de la energía de los combustibles fósiles para alimentarla. El sitio Digiconomist, que realizó una encuesta importante sobre el uso de energía de bitcoin, descubrió que una mina en China estaba usando tanta energía como un Boeing 747 para tratar de generar más de la criptomoneda cada vez más valiosa.

Si continúa el aumento en el precio y el interés en bitcoins, pronto comenzará a tener impactos directos en el mundo real.