Las familias ricas de América Latina están comprando Bitcoin

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El bolívar venezolano, Carlos Mosquera Benatuil, admitirá a regañadientes, es una moneda “real”. Bitcoin no básicamente, es solo una larga lista de códigos de computadora. Sin embargo, no hay dudas de que el nativo de Caracas de 35 años prefiere

Mosquera es uno de los muchos creyentes en bitcoin de América Latina, marcado por la hiperinflación que ha devastado las economías de Brasil, Argentina, que podría ayudar a impulsar las inversiones en la moneda que va avanzando.

 A medida que crece la demanda de activos digitales en la región. Las Oficinas familiares constituyen la gran mayoría de los clientes de los fondos, según recientes entrevistas con los fundadores de los fondos. “América Latina es muy volátil”, dice Mosquera, con sede en Roma, cuyo fondo de cobertura, Solidus Capital, invierte en las ocho mayores criptomonedas y activos digitales vendidos a través de ofertas iniciales de monedas. (No revelará el tamaño del fondo ni su desempeño). “Cryptos se está convirtiendo en un nuevo refugio para estas familias”.

Dos fondos es un número pequeño, sin duda; más de 100 fondos de cobertura se centran en criptomonedas a nivel mundial. Pero estos modestos comienzos también hablan de la notoriedad de lavado de dinero y tráfico de drogas de Bitcoin, que asustó a las oficinas familiares de aversión al riesgo de América Latina. Luego vino el 2017. Incluso los multimillonarios de la región no han sido capaces de ignorar la escalada desafiante de la gravedad de bitcoin hacia las vigas de las finanzas. La criptomoneda subió de una baja cerca de $750 en enero a una marea alta por encima de $16,000 a principios de diciembre, con muchos momentos dramáticos en el camino.

Tampoco los ricos han sido inmunes al reciente parche de crecimiento anémico de América Latina. Las oficinas familiares en los mercados emergentes tuvieron un desempeño peor que en cualquier otro lugar el año pasado, con ganancias promedio de 6.2 por ciento frente al 7.7 por ciento de América del Norte, según un informe de UBS/Campden Research.

Mosquera dice que sus clientes están interesados ​​en algo más que los espectaculares retornos. También están apostando por la tecnología de cadena de bloque subyacente, que elimina a terceros de las transferencias de dinero y registra las transacciones en un libro mayor en línea inviolable. Por su parte, se enamoró por primera vez de Bitcoin en 2013, cuando cotizó por alrededor de $70; lo vio como una solución viable a los precios exorbitantes que se tragaban los ahorros y el poder adquisitivo de los venezolanos. Bitcoin también proporcionó una forma de eludir los controles de ajuste del gobierno sobre el acceso a dólares estadounidenses, “el activo más preciado en Venezuela”, dice Mosquera. “Si tienes dólares, incluso si no tienes mucho, la inflación te hace rico en poco tiempo”.

Por supuesto, el “crypto boom” de América Latina se extiende más allá de los fondos para los ricos. Jorge Farias, el director ejecutivo venezolano de Cryptobuyer, una casa de cambio digital con sede en Panamá, dice que sus clientes usan criptomonedas para todo, desde enviar dinero a parientes lejanos hasta comprar apartamentos. Western Union Co. cobra altas tarifas y tarda varios días en enviar un pago en efectivo, dice, mientras que los inmigrantes pueden enviar dinero a casa a través de bitcoin casi instantáneamente utilizando los cajeros automáticos de Cryptobuyer. A diferencia de Western Union, las remesas enviadas a través de una plataforma como Cryptobuyer pueden permanecer en bitcoin, por ejemplo, y luego retirarse en una moneda local según sea necesario, lo que ayuda a frenar la erosión causada por la inflación en un lugar como Venezuela, donde los precios podrían aumentar. Superará el 2.000 por ciento el próximo año, según el Fondo Monetario Internacional.

Las transacciones con criptorqueadores en Venezuela se han triplicado desde el comienzo del año, según Farias. Y no se trata solo de que un joven en Madrid le envíe dinero a su madre en Caracas. Los clientes de Farias incluyen ingenieros, profesionales independientes y diseñadores web que demandan que sus empleadores les paguen en criptomonedas en el extranjero, afirma. Todo ha sido un desarrollo importante para los llamados no bancarizados, aquellos sin cuentas bancarias que mantienen su dinero en efectivo. Debido a la creciente penetración de los teléfonos inteligentes en el mundo en desarrollo, las criptomonedas ofrecen un mecanismo de ahorro y transferencias de dinero fuera del ámbito de la industria bancaria.

Hay países hoy en día sin agua potable donde todos tienen un teléfono celular. Cualquiera que tenga un teléfono inteligente puede tener una cuenta de bitcoin, algo que no podría haber sucedido antes. Entonces su nicho realmente es todo el mundo. El atractivo se está ampliando para las empresas principales en lugares como Panamá, incluidos los hoteles, ya que cada vez más clientes consultan sobre el uso de la criptomoneda como alternativa al efectivo.

El volumen de operaciones en criptomonedas ha aumentado y aumentado más rápidamente en países con controles de capital y monedas en debilitamiento. En Venezuela, por ejemplo, el volumen de operaciones semanales de bitcoin alcanzó un récord en abril cuando los manifestantes antigubernamentales y la policía comenzaron a chocar en violentos disturbios.

En Argentina, el volumen subió a su punto más alto en junio, cuando la ex presidenta Cristina Fernández de Kirchner -cuyas políticas, incluidos los estrictos controles de capital, dejaron al país sumido en una recesión- dijeron que se presentaría en las elecciones legislativas.